J Mocco, MD, Director of Mount Sinai’s Cerebrovascular Center, poses outside Mount Sinai Hospital in Manhattan, during the outbreak of the coronavirus disease (COVID-19) in New York City, New York, U.S., April 17, 2020. Picture taken April 17, 2020. REUTERS/Jeenah Moon

 

NEW YORK (Reuters) – Alors que le nouveau coronavirus se répandait dans la ville de New York fin mars, les médecins de l’hôpital Mount Sinai ont remarqué quelque chose d’étrange dans le sang des patients.

Alarmés par l'épaississement du sang des patients COVID, les médecins de New York essaient de nouveaux traitements

PHOTO DE DOSSIER: J Mocco, MD, directeur du Mount Sinai’s Cerebrovascular Center, pose à l’extérieur de l’hôpital Mount Sinai de Manhattan, lors de l’épidémie de la maladie coronavirus (COVID-19) à New York, New York, États-Unis, le 17 avril 2020. / Photo prise le 21 juin 2018 / REUTERS / Jeenah Moon

Des signes d’épaississement du sang et de coagulation ont été détectés dans différents organes par des médecins de différentes spécialités. Cela s’avérerait être l’une des façons alarmantes dont le virus ravage le corps, comme les médecins, là-bas et ailleurs, commençaient à s’en rendre compte.

Au mont Sinaï, les néphrologues ont remarqué que les cathéters de dialyse rénale étaient bouchés par des caillots. Les pneumologues surveillant les patients COVID-19 sur des ventilateurs mécaniques ont pu voir des portions de poumons étrangement exsangues. Les neurochirurgiens ont dû faire face à une augmentation de leur nombre habituel d’accidents vasculaires cérébraux en raison de caillots sanguins, l’âge des victimes étant plus jeune, avec au moins la moitié des tests positifs pour le virus.

“Il est très frappant de constater à quel point cette maladie provoque la formation de caillots”, a déclaré le Dr J Mocco, un neurochirurgien du Mont Sinaï, dans une interview, décrivant comment certains médecins pensent que COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, est plus qu’un poumon maladie. Dans certains cas, a déclaré Mocco, un accident vasculaire cérébral était le premier symptôme d’un jeune patient de COVID-19.

Alors que des collègues de diverses spécialités mettaient en commun leurs observations, ils ont développé un nouveau protocole de traitement. Les patients reçoivent désormais des doses élevées d’un anticoagulant avant même que des signes de coagulation n’apparaissent.

“Peut-être, juste peut-être, si vous empêchez la coagulation, vous pouvez rendre la maladie moins grave”, a déclaré le Dr David Reich, président de l’hôpital. Le nouveau protocole ne sera pas utilisé sur certains patients à haut risque car les anticoagulants peuvent entraîner des saignements dans le cerveau et d’autres organes.

“DRÔLE VOUS AVEZ MENTIONNÉ QUE”

Au cours des trois semaines commençant à la mi-mars, Mocco a vu 32 patients ayant subi un AVC avec d’importants blocages sanguins dans le cerveau, soit le double du nombre habituel pour cette période.

Cinq étaient inhabituellement jeunes, de moins de 49 ans, sans facteurs de risque évidents pour les accidents vasculaires cérébraux, “ce qui est fou”, at-il dit. “Très, très atypique.” Le plus jeune n’avait que 31 ans.

Au moins la moitié des 32 patients seraient positifs pour COVID-19, a déclaré Mocco.

Pendant ce temps, le Dr Hooman Poor, spécialiste des poumons du mont Sinaï, s’est retrouvé à travailler tard avec 14 patients sous respirateurs. Les lectures du ventilateur n’étaient pas ce à quoi il s’attendait.

Les poumons ne semblaient pas rigides, comme cela est courant dans la pneumonie. Au lieu de cela, il semblait que le sang ne circulait pas librement dans les poumons pour être aéré à chaque respiration.

Poor a rencontré un médecin du rein cette nuit-là, qui a remarqué que les cathéters de dialyse étaient souvent bloqués par des caillots.

“Et j’ai dit:” C’est drôle que vous l’ayez mentionné parce que j’ai l’impression que tous ces patients ont des caillots sanguins dans les poumons “”, se souvient Poor.

Reich, le président de l’hôpital, a parlé à Poor de la recrudescence des accidents vasculaires cérébraux observée par Mocco et a déclaré que les deux médecins devraient faire équipe, organisant des jours de discussions et de réunions avec les chefs de service de l’hôpital.

À 2 h 46 le dimanche de Pâques, Poor a envoyé à Mocco sa première ébauche de ce qui allait devenir le nouveau protocole de traitement.

MÉDECINS PARTAGENT LES RÉSULTATS

Alors que leurs services commençaient à déborder de patients COVID-19, les médecins du mont Sinaï ont lu des articles décrivant des conclusions similaires de médecins de la province chinoise du Hubei et d’autres régions durement touchées, et en ont discuté avec leurs pairs lors d’appels téléphoniques et de webinaires.

Mocco a appelé des neurochirurgiens qu’il connaît ailleurs dans le pays. À l’hôpital universitaire Thomas Jefferson de Philadelphie, le Dr Pascal Jabbour avait commencé à constater une augmentation similaire des AVC chez les personnes atteintes de COVID-19. La congélation du sang de ses patients lui a rappelé des conditions congénitales telles que le lupus ou certains cancers.

“Je n’ai jamais vu d’autres virus provoquer cela”, a déclaré Jabbour.

À Boston, le Beth Israel Deaconess Medical Center a commencé un essai clinique au début du mois pour voir si le tPA, un médicament anti-coagulant, pourrait aider les patients COVID-19 gravement malades.

La coagulation peut se développer chez quiconque tombe très malade et passe de longues périodes immobiles sur un ventilateur, mais les médecins disent que le problème semble se manifester plus tôt chez les patients COVID-19 comme une conséquence plus directe du virus.

Au mont Sinaï, les patients en soins intensifs reçoivent souvent l’héparine, un anticoagulant, à des doses prophylactiques plus faibles. Selon le nouveau protocole, des doses plus élevées d’héparine normalement utilisées pour dissoudre les caillots seront administrées aux patients avant la détection de caillots.

Le traitement rejoint une boîte à outils en pleine croissance à l’hôpital, où certains patients reçoivent le plasma riche en anticorps des patients COVID-19 récupérés ou des médicaments antiviraux expérimentaux.

L’American Society of Hematology, qui a également noté la coagulation, déclare dans ses conseils aux médecins que les avantages de la thérapie anticoagulante pour les patients COVID-19 ne montrant pas déjà de signes de coagulation sont «actuellement inconnus».

“Je ne m’attendrais certainement pas à ce que des harpes jouent et des anges à chanter et que les gens déchirent simplement leurs lignes intraveineuses et valsent hors de l’hôpital”, a déclaré Reich. “Ce sera probablement quelque chose où cela ne fera que modérer l’étendue de la maladie.”